【獣医師監修】猫にとってのタンパク質の必要性と1日の必要量について



この記事では、猫にとって最も重要な栄養素であるタンパク質について、必要性や1日の必要量、猫の腎臓病との関係性について解説しています。

猫とたんぱく質に関する知識は「正しいキャットフードを選ぶためにかかせない知識」でもあるので、ぜひとも最後まで目を通していただけると幸いです。

猫にとってのタンパク質とは?

猫は完全肉食動物です。

人間や犬は雑食動物であるため必ずしも肉(動物性のタンパク質)を食べなくても生きていけますが、猫は肉を食べなくては生きていくことが出来ません。

なぜなら猫は元々肉食動物であるがゆえに炭水化物を分解する酵素活性が弱く効率的に消化吸収できないからです。

そのかわり、猫はタンパク質を分解する酵素の活性は極めて高くタンパク質からエネルギーを生成することが可能です。

猫の体内においてタンパク質は常に分解されやすく足りなければすぐに不足します。不足した場合は筋肉などを分解してエネルギーを生成しなければなりません。

そのため、猫にとってタンパク質は健康な体を維持するために常に必要十分量供給する必要があるのです。

猫のタンパク質の必要量

1日あたり3〜5g/kg

猫に必要なタンパク質の量は1日につき体重1kgあたり3〜5gです。

子猫や若い猫ではタンパク質要求量が多く老猫では若干減るため、これだけの幅があります。

ちなみに犬の場合は1kgあたり2g程度ですので、猫のタンパク質の必要量がいかに多いかよく分かるかと思います。

これだけのタンパク質を普段のキャットフードから摂取するためにはキャットフードの質を考慮しなければなりません。

例えばディスカウントストアで格安で販売されているようなキャットフードはコストを削減するために穀物の割合が高く低タンパク質・高炭水化物の栄養バランスである場合がほとんどですので、必要量のタンパク質を満たすことは出来ません。

必要量のタンパク質を摂取するためには、高タンパク質・低炭水化物のキャットフードを与える必要があります。

タンパク質と猫の腎臓病

高齢の猫や腎臓病の猫ではタンパク質の摂取量に注意が必要です。

タンパク質が体内で分解吸収される際には同時に「尿素」と呼ばれる物質が生成されますが、この尿素は猫が腎臓病の場合に悪影響を与えてしまいます。

また猫は高齢になると腎臓病になりやすく、症状が出ていない場合でも腎機能の低下(慢性腎臓病)が進行している場合もあります。

そのため、高齢の猫(潜在的腎不全の場合)と腎不全の猫ではタンパク質量を制限する必要性があるのです。

まとめ

このように考えると、育ち盛りの子猫や若い成猫では高タンパク質・低炭水化物のキャットフードが理想的だと言えるでしょう。

また猫が高齢になり腎機能に衰えがみえ始めた場合はタンパク質量を減らしたシニア向けのキャットフードが理想的だと言えます。

猫にとってタンパク質は最も重要な栄養素です。愛猫のためにも各年齢に適したキャットフードを正しく選択することが大切です。

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書いた人

著者:サワキ ショウタロウ



動物病院勤務の獣医師(8年目)。神奈川県横浜市出身。飼い主さんがネットに氾濫する誤った情報に騙されない為にサイトを設立。獣医師による正しい知識を提供してます。多忙な毎日ですが、暇を見つけてTwitterやサイトを更新。フォロー・ブックマークしていただけると嬉しいです。

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