【獣医師監修】余命は?猫の腎不全の原因や症状、治療や予防法について

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この記事では猫の腎不全について、原因や症状、薬や予防法、余命についても解説しています。

愛猫が腎不全にならないよう予防したい方や、腎不全になってしまった場合に慌てないためにも、ぜひとも最後まで目を通していただけると幸いです。

猫の腎不全について

猫の腎不全とは、腎臓の中で尿の「ろ過」を行うネフロンと呼ばれる部分が壊れてしまい、腎臓の機能が低下してしまった状態です。

一般的に、「腎不全」は「腎臓の機能が50%以上失われた状態」を意味します。

腎不全には、短時間で腎臓の機能が破壊されることが原因となる急性腎不全と、数ヶ月~数年かけて徐々に腎機能が破壊されることが原因となる慢性腎不全の二つのタイプがあります。

しかし、猫の急性腎不全は発生率が非常に少なく、猫の腎不全という場合は基本的にこの「慢性腎不全」のことを言います。

【高齢の猫で多い】

腎不全は高齢の猫で非常に多くみられ、10歳以上の猫は30〜40%以上の割合で慢性腎臓病になっていると考えられています。

猫の腎不全の原因

猫が腎不全になる原因は、現在のところはっきりとは解明されていません。

一つの仮説では、猫の祖先は砂漠で生きていたため猫の体は「水分を温存するために少量の濃縮した尿を作れる」ように進化しました。そして濃縮された尿を作る過程で腎臓のネフロンが摩耗していく(使いすぎによる消耗)のではないかと考えられています。

猫は完全肉食動物で他の動物よりもたんぱく質を多く摂取します。そのため尿素が多く産生され腎臓が多く働かされるという説もあります(尿素は腎臓により体外に排出されるため)

最近では猫の腎不全には感染症「モルビリウイルス」が関与している可能性も指摘されていますが、今なお、はっきりとした原因は解明されていないのです。

猫の腎不全の症状

腎不全になると本来は腎臓から排出されるべき「廃棄物」が体に溜まるため、以下のような症状が現れます。

【腎不全の症状

・食欲不振・体重減少・元気消失

・毛づやが悪い・嘔吐・便秘

・口臭の悪化・尿量の増加(飲水量の増加)

また、腎不全が進行すると腎臓から血液を作るホルモン(エリスロポエチン)が出なくなり、貧血にもなります。

猫の腎不全の治療法

腎臓は一度機能が失われると、元に戻りません

これは人の場合でも同じで、腎機能が著しく低下してしまった場合は人口透析を行うか、腎臓移植をしなくては生きていけません。

そのため猫の腎不全の場合は、治療により「腎臓病の進行を遅らせ」「生活の質を上げる」ことが目的になります。

「生活の質を上げる」というのは、腎不全の痛みや苦しみを和らげてあげることで猫が穏やかに暮らせるようにサポートすることです。

このことは特に、腎不全のステージ3(重度)や4(末期)で重要になってきます。

では以下で具体的にどのような治療を行うか説明して行きます。

①食事療法

猫の腎不全の治療の中で最も効果が大きいのが食事療法です。

ステージ2,3の猫では通常の食事を続けた場合と比べて、腎臓療法食に変更した猫では2倍以上寿命が伸びたという研究結果があるほどです。

腎不全の猫では腎臓の機能低下を遅らせるために「タンパク質とリンの制限」をすることが重要であり、ヒルズやロイヤルカナンでは、これらの成分を制限した腎不全療法食が発売されています。

私の勤務する動物病院では、腎不全の猫には主にロイヤルカナンの腎臓サポートをおすすめしていますので、よかったら参考にしてください。

*参照:ロイヤルカナン 猫用 腎臓サポート ドライ2kg

②脱水の改善

腎不全の猫では腎機能低下により「尿量が増え・飲水量が増加」しますが、飲水欲が低下し飲水量が低下した場合でも尿量は相変わらず多いままなので、結果的に脱水に陥ります

脱水は腎不全の進行を早めるだけでなく、猫の体調に大きな悪影響を与えます。そのため、脱水改善のために動物病院では点滴を行います。

*猫の皮膚をつまんで皮膚の形が戻る時間で脱水を評価する試験(ツルゴール試験)で、皮膚が戻るのに2秒以上かかる時は脱水を示唆しています。

③貧血の治療

腎臓からは赤血球産生を促すホルモン(エリスロポイエチン)が作られますが、腎不全が進行すると、このホルモンの産生量が低下します。

また、栄養状態の悪化や尿毒症による赤血球の寿命低下などの影響もあって、腎不全の猫では貧血になりやすくなります。

貧血の治療は「エリスロポエチン製剤の投与」や、鉄分や葉酸などの「補給サプリメント(ヘモテクトなど)の投与」を行います。

猫が腎不全になった場合の余命は?

愛猫が腎不全だと診断されたからと言って、すぐに亡くなってしまう訳ではありません。

腎不全のステージや年齢によっても余命は大きく変わります。そして、余命を延ばすために何よりも大事なことは、上記で説明した適切な治療がされるかどうかです。

高齢で腎不全であっても、適切な治療のもとで天寿を全うする猫もいます。また、初期段階の腎不全であれば、食事の変更などで進行を遅らせ、寿命を全うすることも十分に可能です。

逆に、初期段階であっても放置したり、適切な治療を受けなかった場合には、大幅に余命が短くなってしまうのもまた事実です。

猫の腎不全の予防法

①適切な食事管理

腎不全の最も効果的な予防法は、普段から塩分を控えた良質なタンパク質を含む食事を与えることです。

また、日頃から高塩分の餌ばかりを食べ続けた猫は、いざ腎不全になったときに塩分の少ない療法食を食べようとしない場合が多いため(味の濃いものを好む)、幼い頃から食事管理をすることも大切です。

またビタミンDを摂取しすぎないことも重要です。

ビタミンDには、腎臓に悪影響を与える「リンの吸収を助けてしまう」という働きがあるためです。

水分をたくさん摂取することも、ある程度の予防効果はありますが腎不全の予防に絶大な効果があるわけではありません。予防に一番大事なことは食事の管理をしっかりすることです。

②定期的な健康診断

「猫は症状を隠すという習性」と「腎不全は緩やかに進行する病気」であるため、飼い主が初期の腎不全に気づくことは難しいのが現状です。

けれども「尿量の増加(飲水量の増加)」は気づくことが可能です。

これは自宅での日頃の観察から発見でき、嘔吐などの症状が出る前に愛猫の異変に気がつくことができます。

また日頃の健康診断も大切です。

猫の腎不全を早期に発見するために、尿検査と血液検査は非常に重要だからです。

日頃は全く動物病院に行かない猫でも7歳から年に1回、10歳からは年に2回の健康診断を行うのが良いでしょう。

早期に腎機能の低下(腎不全)を発見した場合、餌を療法食に切り替えたり、必要に応じて脱水を改善するための点滴を受けることで猫の余命は大きく変わります。

まとめ

猫の腎不全についてはこれで以上になります。

猫の腎不全は多くの飼い主さんが恐れる病気の一つであるかもしれません。

しかし、猫の腎不全は早期発見・早期予防で重症化を防ぐことが出来る病気でもあるため、日頃から定期的に健康診断を行うことが大切です。

もしも、愛猫が高齢にさしかかっており日頃から健康診断を行なっていないのであれば、愛猫と出来る限り長く一緒にいるためにもこの機会に一度、健康診断を受けることをおすすめします。

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