【獣医師監修】猫伝染性腹膜炎(FIP)は完治する?ワクチン・予防法についても解説

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この記事では猫のFIP(伝染性腹膜炎)の原因や症状、検査法や治療法、予防法に関して解説しています。

また、FIPが完治するのか?FIPワクチンはあるのか?という問いにも答えていますので参考にしてください。

FIP(伝染性腹膜炎)の原因

原因はコロナウイルス

猫の伝染性腹膜炎(以下FIP)は、猫コロナウイルスが猫の体内で突然変異し、FIPウイルスになることで発症する病気です。

猫コロナウィルスは、通常はとても弱いウイルスであり、感染しても何の症状も出ないか軽度の腸炎を起こす程度です(ちなみに飼育猫の25~40%で過去にコロナウイルスに感染したことがあると考えられています)

このコロナウイルスが稀に猫の体内でFIPウイルスに変異します。

*変異する原因ははっきりとは解明されていませんが、ストレス免疫力の低下が変異の原因となっている可能性が指摘されています。

コロナウイルスのFIPウイルスへの変異は若い猫(1~3歳)で多く、ほとんど全ての場合(約99%とも言われている)で亡くなってしまいます。

FIP(伝染性腹膜炎)の症状

猫がFIPを発症した場合、発熱、元気消失、食欲不振、体重減少などの症状が見られます。

そして猫のFIPには「ドライタイプ」「ウェットタイプ」の二つのタイプがあり、それぞれのタイプで猫の症状が異なります。

①ドライタイプ

体内のいろいろな臓器に肉芽腫と呼ばれる病変が形成されるのがドライタイプの特徴です。

症状は肉芽腫ができる場所によって異なり、脳にできると神経症状(ふらつく、ぐるぐる回るなど)が、目にできると眼症状(眼の濁り、眼圧があがるなど)などの症状が出ます。

*参考動画:FIPのドライタイプにより神経症状が出てしまった猫。この場合は脳に肉芽腫が形成されたと思われる。

②ウェットタイプ

猫のお腹や胸に水が溜まる(腹水または胸水と呼ばれる)のがウェットタイプの特徴です。

胸水が溜まる場合は呼吸困難や呼吸数の増加が見られ、腹水が溜まる場合は腹部の膨満感(水が入っているたぷたぷ感)が見られます。

*FIPのウェットタイプにより腹水がたまった猫。赤矢印部分に腹水が溜まっている。

また、重度になると心臓部に水が溜まる場合もあり、その場合は心拍数の増加、加えて呼吸数の増加や呼吸困難も見られます。

FIP(伝染性腹膜炎)の検査法

FIPの検査は複数の方法がある

猫のFIPの検査は簡単ではありません。FIPだと確定診断を行うためには状況に合わせて複数の検査を行う必要があります。

獣医師はまず、FIPの疑いがある場合、猫の年齢や飼育環境、症状などを確認していきます。

ウェットタイプのFIPである場合は、胸水や腹水が溜まるなどの特徴的な症状が見られるため、胸水・腹水の採取を行い、遺伝子学的検査を行うことで診断を行います。

ドライタイプのFIPでは症状や血液検査の結果からFIPであることの予測を行い、必要に応じて追加の検査を行なっていきます。

このようにタイプごとに検査を行い、多数の項目がFIPの特徴に一致した場合にFIPである可能性が高いと獣医師は判断します。

FIP(伝染性腹膜炎)の治療について

治療法は確立されていない

残念ながら現在のところ、FIPを完治させる治療法は確立されていません。つまり、FIPを治す方法が無いのです。

そのため、動物病院での治療は基本的に症状緩和による延命が目的になります。

FIPが完治したという話は本当?嘘?

ネットで「FIPが治療によって完治した」と書いてあるのを見たと言う飼い主さんが時々います。

ですが、その場合は「元からFIPで無かった可能性が高い」です。

前述したようにFIPの診断方法は非常に難しく、FIPだと確定診断するまでに多くの検査が必要なため、FIPの疑いがある場合には、獣医師がFIPだと診断せざるを得ない場合もあるからです。

FIP(伝染性腹膜炎)の予防法

ストレスをかけない・免疫力を落とさない

猫コロナウィルスに感染しないことがFIPを予防する唯一完全な方法ですが、現実はブリーダーや猫シェルターなど、そこら中にコロナウイルスは蔓延しているため、家に迎え入れた際に既に感染している場合が多くあります。

そのため、FIPの予防法は、体内のコロナウイルスをFIPウイルスに変異させないために、ストレスが少ない環境で飼育すること、他の病気にかかって免疫力を落とさないこと(3種や5種ワクチン接種)、多頭飼育を避けることが非常に重要です。

*猫の3種5種ワクチンに関してはこちらで詳しく解説しています

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FIPにワクチンはある?

現在、猫のFIPに対するワクチンは国外では開発されていますが、効果が確実に実証されておらず日本では認可されていません。

米国でも使われることはFIPワクチンが使用されるのは限られた条件下のみであり、FIPワクチンはまだまだ研究段階だと言えます。

まとめ

猫のFIPに関してはこれで以上になります。

FIPは発症した場合の死亡率が極めて高く、特に野良猫を保護しているような多頭飼育環境で発生が多く見られます。

また、飼い主さんの心がけ次第でFIPの発症可能性を下げることができるのもFIPの大きな特徴です。

もしも、愛猫の飼育環境がFIPを発症させやすい環境である場合は、早急に飼育環境の改善を見直すことをおすすめします。

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