【獣医師監修】高齢猫で多い!甲状腺機能亢進症の症状や治療について

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この記事では猫の甲状腺機能亢進症における症状や原因、検査や治療法について詳しく解説しています。

猫の甲状腺機能亢進症とは

猫の喉には「甲状腺」と呼ばれる器官が張り付いており、甲状腺からは「トリヨードチロニン」(T3)と「サイロキシン」(T4)という2種類の甲状腺ホルモンが分泌されています。

これら甲状腺ホルモンは、全身の細胞に作用して「代謝を上げる(エネルギーを作り出す)」働きがあります。

*猫の喉にある甲状腺。甲状腺機能亢進症では、甲状腺は写真右側のように肥大化する。

この甲状腺ホルモンが、何らかの理由で過剰に分泌されると「嘔吐」や「体重減少」などの症状が現れます。この状態を甲状腺機能亢進症といいます。

猫の甲状腺機能亢進症は、雌雄による差は無く、中高齢(9歳くらい)から多く見られます。

猫の甲状腺機能亢進症の症状

*甲状腺機能亢進症の猫。痩せて全身の毛艶が悪くなっている

全身の代謝を向上させる甲状腺ホルモンが過剰になると、代謝がオーバーヒートしてしまいます。

代謝がオーバーヒートすることで「沢山餌を食べるのに痩せていく」、「異常に活発で攻撃的になる」、「頻繁に嘔吐する」、「多飲多尿」や「毛艶の悪化」などの症状も現れます。

高齢の猫で、嘔吐回数がやたら多い、餌を食べてるのに痩せてきた、という場合は甲状腺機能亢進症の疑いがあるため注意が必要です。

猫の甲状腺機能亢進症の原因

主に、甲状腺の異常な肥大や、甲状腺に発生した腫瘍のせいで、過剰量の甲状腺ホルモンが分泌されるのが本症の原因と考えられています。

これらは自然発生的に発言するため、予防は難しいのが現状です。

猫の甲状腺機能亢進症の検査法

症状から甲状腺機能亢進症が疑われる場合は、血液検査により血中の甲状腺ホルモン濃度(猫の場合はT4)を測定します。

T4が高値(5.0μg/dL以上)であれば甲状腺機能亢進症と診断されます。

猫の甲状腺機能亢進症の治療

①投薬治療

投薬治療は甲状腺機能亢進症における最も一般的な治療法です。甲状腺ホルモンの生産を妨げる薬(メチマゾール(メルカゾール錠))を投与することで、甲状腺ホルモンの濃度を正常値まで下げるのです。

この場合、投与開始2〜4週間後にT4を測定し、薬の効果判定を行います。同時に薬の副作用、腎機能に異常がないかも確認します。甲状腺機能亢進症では腎血流量が増加するために機能低下した腎機能を隠ぺいしていることがあり、治療を開始したことで腎血流量が急速に低下して「尿毒症」が表面化する場合があるためです。

症状が落ち着くにつれて、徐々に検査間隔を長くしていきます。

しかしながら、甲状腺機能亢進症は投薬治療では完治することはありません。生涯に渡るメチマゾールの投薬が必要になります。

メチマゾールによる治療について

*メチマゾールは副作用を考慮して低用量(初期用量は治療用量以下から始める)で開始すると良い。メチマゾ ールの推奨初期用量は「2.5mg/cat SID 2週間」。治療開始後2週間の時点で、副作用が認められず、 身体検査でも問題が無く、腎機能パラメーター、CBCおよび血小板が基準参考値内で、血清総T4濃度が2μg/dl以上の場合は用量を「2.5mg/cat BID」に増量し、2週間後に同じパラメーターを再評価する。用量はT4濃度が1-2μg/dlの間になるか副反応が現れるまで2週間毎に増量し続けることが一般的な治療パターンとされているが、血清T4濃度よりも食欲や臨床症状、腎パラメーターを重視し、血清T4濃度は4μg/dl前後で臨床的な問題が無ければ良好なコントロールと判定する事が多い。

②外科手術

肥大・腫瘍化した甲状腺を外科手術によって切除します。外科手術によって原因を取り除くため、甲状腺機能亢進症の根治が望める場合もあります。

しかし、注意しなければならないこともあります。

甲状腺は2つありますが、両方を切除した場合は不足する甲状腺ホルモンを補うために生涯に渡って甲状腺ホルモンを投与する必要が生じます。

片方のみ切除した場合で甲状腺ホルモンの値が正常値に戻れば、投薬は必要なくなります。

③食事療法

甲状腺ホルモンの原料となる「ヨード」を制限した療法食がヒルズなどから発売されています。

*参照:ヒルズ 猫用y/d

療法食の反応率は「8割程度」と言われています。

腎不全のある猫にも安全というメリットがありますが、「一生同じ食事(ヨード制限食)しか食べられない」ことや、「療法食を止めた時の再発率が100%」などのデメリットがあります。

まとめ

猫の甲状腺機能亢進症は中高齢の猫で多い内分泌系疾患です。

高齢にさしかかった猫で、頻繁な嘔吐や体重減少などが見られる場合は、一度動物病院へ連れて行くことをお勧めします。

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